Hur kanadensare slutade med att behålla sina CERB-förmåner, oavsett om de hade 5 000 USD i brutto- eller nettoinkomst

1
Hur kanadensare slutade med att behålla sina CERB-förmåner, oavsett om de hade 5 000 USD i brutto- eller nettoinkomst

Jamie Golombek: Regeringen backade på behörighetsreglerna efter offentligt uppror över “utbildningsbrev” som begärde återbetalning för vissa mottagare

Artikelinnehåll

Tidigare denna månad, med domstolens tillåtelse, drog Janet Ann Ryan, en pensionerad Montessori-lärare från Mississauga, Ont., tillbaka sin föreslagna grupptalan mot regeringen som uppstod från Canada Emergency Response Benefit (CERB) behörighetstest för att ha $5 000 av “brutto” kontra “netto” inkomst.

Annons

Artikelinnehåll

Ryan, som ansökte till CERB baserat på att tjäna $5 000 i bruttoinkomst 2019 från handledning, blev förvånad över att få ett av CRA:s senaste “utbildningsbrev”, som sa att hon kanske inte är berättigad till förmånen. Hon fick 14 000 USD i CERB-betalningar och stämde regeringen och bad den att tillåta henne och alla andra käranden i liknande situationer att behålla alla CERB som de hade fått baserat på deras förståelse av reglerna.

Du kommer ihåg att när COVID-19 först slog till i början av 2020, var många kanadensare arbetslösa. För att mildra pandemins ekonomiska inverkan på kanadensiska arbetare, introducerade regeringen skyndsamt CERB, ett akut inkomststödsprogram för individer som inte kan arbeta på grund av covid-19.

Annons

Artikelinnehåll

CERB tillhandahöll en schablonmässig skattepliktig förmån på 500 USD per vecka, upp till maximalt 28 veckor mellan 15 mars 2020 och 3 oktober 2020, till arbetare som hade slutat arbeta och saknade inkomst från (egen)företagande under orsaker relaterade till covid-19. För att underlätta en snabb hantering av betalningar utformades CERB som ett “attestationsbaserat” program som bara krävde att de sökande skulle bekräfta att de uppfyllde programmets behörighetskriterier för att få tillgång till förmånen (med verifiering som förmodligen ska ske vid ett senare tillfälle. )

Jag tror verkligen att det som hände var att någon byråkrat tog det här beslutet och att de inte tänkte igenom det

Jan Weir, Janet Ann Ryans advokat

Ett krav var att en individ måste ha en total inkomst på minst 5 000 USD från anställning eller egenföretagare 2019 eller under de 12 månaderna innan en ansökan görs. För egenföretagare var regeringens politiska avsikt att tröskeln på 5 000 $ skulle gälla för nettoinkomst av egenföretagare – med andra ord, bruttoinkomst av egenföretagare minus utgifter för att tjäna den inkomsten.

Annons

Artikelinnehåll

Men informationen på regeringens webbplatser, inklusive den som förmedlas av CRA, var otydlig och felaktig när CERB initialt lanserades. Vissa individer ansökte om och fick CERB efter att ha tolkat inkomstkravet som “brutto” inkomst av egenföretagare snarare än “netto” inkomst av egenföretagare.

I slutet av november 2020 började CRA att utfärda brev till cirka 441 000 CERB-mottagare eftersom det inte kunde bekräfta att deras inkomster från (egen)företag var minst 5 000 USD. Syftet med breven var att utbilda mottagarna om behörighetskraven och att uppmuntra de som visste att de inte uppfyllde dem att betala tillbaka eventuella mottagna belopp.

Ett tumult uppstod, med många individer som hävdade att de hade lämnat in sina ansökningar i god tro på grundval av att inkomst betydde “brutto” och inte “netto”. Under de kommande veckorna sattes mycket press på regeringen att vända sin ståndpunkt, och därigenom inte kräva att CERB-mottagare som annars kvalificerade sig för förmånen skulle betala tillbaka belopp som är skyldiga.

Annons

Artikelinnehåll

Den 1 februari 2021 inledde Ryan sin föreslagna grupptalan genom att lämna in ett yrkande mot regeringen och bad den federala domstolen att tillåta alla som fick CERB från mars 2020 till november 2020 baserat på 5 000 USD i bruttoinkomst. att behålla pengarna.

En förmånscheck från Kanadas regering.
En förmånscheck från Kanadas regering. Foto av Peter J. Thompson/National Post-filer

Bara åtta dagar senare backade regeringen och utfärdade ett pressmeddelande om att alla egenföretagare som ansökte till CERB och skulle ha kvalificerat sig baserat på sin bruttoinkomst inte skulle behöva återbetala förmånen, förutsatt att de uppfyllde alla andra kvalifikationer krav. Egenföretagare vars nettoinkomst av egenföretagare var mindre än $5 000 och som redan frivilligt hade betalat tillbaka CERB, skulle få återbetalningar från regeringen.

Annons

Artikelinnehåll

Den 12 maj 2021 formaliserade regeringen februarimeddelandet genom att bevilja en eftergiftsorder som i praktiken gjorde det möjligt för alla berörda CERB-mottagare att behålla pengarna om de förlitade sig på brutto- vs. nettoinkomsttestet (och uppfyllde alla andra villkor). CRA uppskattade att cirka 30 000 individer skulle dra nytta av eftergiftsordern och den totala kostnaden skulle vara 240 miljoner dollar.

Denna kostnad inkluderar cirka 52 miljoner USD som återbetalas till personer som redan har betalat tillbaka sina CERB-belopp. Dessa återbetalningar började den 15 juni 2021. Om du är berättigad till en återbetalning kan du fylla i CRA:s Blankett T180, CERB-ersättningsansökan för egenföretagare , och skicka in den till CRA elektroniskt eller via post. Du kan förvänta dig att få ersättning inom cirka 90 dagar efter att du skickat in din ansökan.

Annons

Artikelinnehåll

Med eftergiftsbeslutet nu utfärdat, var det sista kapitlet i denna saga att Ryan skulle överge sin föreslagna grupptalan. Enligt federala domstolsregler kan emellertid ett förfarande som inletts av en medlem av en föreslagen grupp av personer på uppdrag av medlemmarna i den klassen endast avbrytas med domstolens godkännande. Denna regel är på plats för att skydda den föreslagna klassens intressen.

Ryans advokat, Jan Weir, förberedde en skriftlig inlaga till domstolen som visar att mot bakgrund av regeringens eftergiftsbeslut, “kommer det inte att påverka den föreslagna klassen om denna talan avbryts.” Domaren höll med och sa: “Med tanke på eftergiftsordern kommer individer som Ryan som ansökte om och fick CERB-förmåner på grundval av att definitionen … hänvisar till “brutto” i motsats till “netto” inte att behöva betala tillbaka CERB baserat på skillnaden mellan netto och brutto … Med tanke på eftergiftsordern kommer inte uppsägningen att skada de föreslagna klassmedlemmarna.”

Annons

Artikelinnehåll

Enligt Weir har endast 23 personer skrivit på för att gå med i grupptalan sedan stämningsansökan lämnades in den 1 februari och regeringen ändrade kursen en vecka senare. Weir, som tog fallet pro bono och är personlig vän med Ryan, var glad att det slutade bra.

“Jag tror verkligen att det som hände var att någon byråkrat fattade det här beslutet och att de inte tänkte igenom det”, sa Weir. “Men så fort politikerna såg det visste de att det inte var rättvist och att den kanadensiska allmänheten inte kommer att stå för det. Så jag visste att de skulle dra tillbaka.”

Jamie Golombek, CPA, CA, CFP, CLU, TEP är verkställande direktör för Skatte- och fastighetsplanering med CIBC Private Wealth Management i Toronto.

[email protected]

______________________________________________________________________

Om du gillade den här historien, registrera dig för mer i FP Investors nyhetsbrev.

______________________________________________________________________

Annons

Kommentarer

Postmedia har åtagit sig att upprätthålla ett livligt men civilt forum för diskussion och uppmuntrar alla läsare att dela sina åsikter om våra artiklar. Kommentarer kan ta upp till en timme för moderering innan de visas på webbplatsen. Vi ber dig att hålla dina kommentarer relevanta och respektfulla. Vi har aktiverat e-postaviseringar – du kommer nu att få ett e-postmeddelande om du får svar på din kommentar, det finns en uppdatering av en kommentarstråd du följer eller om en användare du följer kommenterar. Besök vår Riktlinjer för communityn för mer information och detaljer om hur du justerar din e-post inställningar.

liknande inlägg

Leave a Reply